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珍贵的鸠杖“老年证”

字号: 2013-12-02 13:13 来源:江南晚报 我要评论(0)

在古玩店看到一只鸠鸟造型的木雕杖首,高60毫米,长145毫米,工艺质朴而传神。鸠鸟静卧直视,祥和安宁,腹部为椭圆形,尾部平伸,羽毛丝丝毕现,栩栩如生。鸠鸟屈卧于座上,座为圆形管状物,可接手杖。鸠杖首是古代老者手杖顶端的装饰物,形状为鸠鸟。

这种杖称王杖,也叫鸠杖。这种叫“鸠杖”的实用物便是汉朝发放的“老年证”。这种老年证不同于今天颁发的小本本证书。

木雕是雕塑的一种,可以分为立体圆雕、根雕、浮雕三大类,这只鸠杖采用的圆雕工艺,又称立体雕,造型生动流畅,雕刻精致。

《礼记·王制》中记载,从汉代开始,国家就有规定,老年人五十岁便可以“杖于家”,六十岁可以“杖于乡”,七十岁可“杖于国”,八十岁可“杖于朝”。

古代重阳节前后,70岁以上的老人,政府都会给他们发一根鸠杖,这不仅仅是一根拐杖,而是象征着一种尊老的制度。老人们领到鸠杖,象征享受优待特权,就等于领了一张“老年证”,这也是史书上记载的最早的“老年证”。

领取“老年证”的老人享受哪些特权呢?

据史料记载:当时以赐杖作为一种礼节与褒奖,汉代规定受杖者可享有很多特权,比如可以自由出入衙门,可以行走在驰道的旁边而不被干扰阻止。拄着这种鸠杖出门,在古代是引以为豪的事,人们都会尊敬他。

至于为什么用鸠鸟的造型作为杖首,《后汉书·礼仪志中》:“玉仗,长(九)尺,端以鸠鸟为饰。鸠者不噎之鸟也,欲老人不噎。”那是因为鸠鸟是种不噎的鸟,这种鸟飞翔灵动,吃东西的时候不咀嚼,直接下咽。这证明它的运动机能好、消化系统强。以鸠鸟饰杖首意思是祝老人饮食顺畅,不受噎呃,健康长寿,希望老年人能够像鸠鸟一样“身体好”。此外,鸠与九同音,古代两字通用,九是个位最大的数字,有独特的含义,象征极高、极长、极大之意。

从史料来看,给老人“赐杖”的制度在汉朝被正式确立,开国皇帝、汉高祖刘邦曾做鸠杖赠送高龄老人,开了汉朝赐杖的先河。

根据《风俗通》记载,刘邦与项羽战于京索之间,刘邦败,项羽追。追于一片丛林之中,项羽闻有鸠鸟鸣,以为林中无人,因此而退兵,遂使刘邦得以逃脱。自此,刘邦认为鸠鸟不仅有救命之恩,它还是上天派来的神鸟,后来便把鸠鸟刻于王杖之上,成为一种王权的象征。为了纪念这只不同寻常的鸟,所以做了鸠杖用来帮助行走不便的老人,“鸠杖赠老人”的习俗,彰显了天子敬老之仁德。

这一习俗逐渐被后世继承,《新唐书·玄宗纪》就有记载:“丁酉,宴京师耆老于含元殿庭,赐九十以上几杖,八十以上鸠杖。”李白在《白鸠辞》中亦写道:“天子刻玉杖,镂形赐耆人。”可见,鸠杖不仅是尊老敬老的标志和象征,更重要的是,它反映了当时社会对孝文化的重视和宣扬。(李敏)

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珍贵的鸠杖“老年证”

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